जानिए पाकिस्तान क्रिकेट में पहली बार कैसे खेला एक सिख क्रिकेटर

कराची। पाकिस्तान क्रिकेट में मंगलवार को उस समय इतिहास बन गया, जब पहली बार एक सिख क्रिकेटर महिंदरपाल सिंह उसकी प्रथमश्रेणी क्रिकेट में खेलने उतरे। लाहौर से पश्चिम में लगभग 100 किलोमीटर पर स्थित सिख धर्म के जनक गुरु नानक जी के जन्म स्थल ननकाना साहिब के रहने वाले महिंदरपाल मंगलवार को कैंडीलैंड टीम के लिए पैटरंस ट्रॉफी (पाकिस्तान की घरेलू क्रिकेट ट्रॉफी) ग्रेड-2 में मैच में खेले। इस मैच का आयोजन स्थानीय स्टेट बैंक मैदान पर कराची पोर्ट ट्रस्ट टीम के खिलाफ खेला गया।

हालांकि कुछ विशेषज्ञ महिंदरपाल को पाकिस्तान का दूसरा सिख क्रिकेटर बता रहे हैं। इन विशेषज्ञों का कहना है कि कुछ साल पहले एक अन्य सिख क्रिकेटर गुलाब सिंह ने 2 या 3 ग्रेड-2 मैचों में भाग लिया था और उसके बाद गायब हो गए थे। 21 साल के महिंदरपाल ने अपने पहले दिन के अनुभव के बारे में बेहद उत्साह से कहा, मैं पैटरंस ट्रॉफी ग्रेड-2 टूर्नामेंट में भाग लेने का मौका मिलने पर बेहद उत्साहित था। मैंने पहली पारी में 2 विकेट लिए, लेकिन दुर्भाग्य से जांघ की मांस-पेशी खिंच जाने के कारण दूसरी पारी में गेंदबाजी नहीं कर पाया।

महिंदरपाल पहली बार तब चर्चा में आए थे, जब उन्हें कैंडीलैंड टीम के मैनेजर बसालत मिर्जा की तरफ से इस टूर्नामेंट में भाग लेने के लिए फोन आया था। महिंदर ने कहा, मैंने 2015 में कैंडीलैंड के एक टेलेंट हंट प्रोग्राम में भाग लिया था और मैं उन्हें याद था। पाकिस्तान में सिर्फ 20 हजार की संख्या वाले सिख समुदाय से संबंध रखने वाले महिंदरपाल को पिछले साल नवंबर में पाकिस्तान क्रिकेट बोर्ड के हाईपरफॉर्मेंस सेंटर की तरफ से मुल्तान में लगाए गए एमर्जिंग प्लेयर्स कैंप में प्रॉमिसिंग मीडियम पेसर के तौर पर चुने जाने के बाद चर्चा मिली थी।

महिंदरपाल का कहना है कि मेरे पिता हरजीत सिंह डॉक्टर हैं और उन्होंने मुझे खेलने के लिए पूरा सहयोग दिया। खासतौर पर पिछले साल मेरे पीसीबी कैंप में चुने गए पहले सिख क्रिकेटर के तौर पर अखबारों की हेडलाइंस में आने के बाद उन्होंने मेरा पूरा समर्थन किया। उन्हें मेरे इस सफलता को घरेलू टूर्नामेंटों तक पहुंचने के बाद अब मेरे ऊपर बहुत गर्व होगा।

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